El final de BoJack Horseman señala el final de una era de Netflix

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BoJack se estrenó en 2014, durante una era completamente diferente de Netflix

Cuando se estrenó en 2014, fue uno de los primeros y mejores espectáculos de Netflix, y habría fracasado en 2020.

BoJack Horseman, uno de los espectáculos más largos de Netflix, llega a su fin este viernes. Pero no está claro si BoJack Horseman habría tenido éxito si se hubiera ordenado hoy. Es un espectáculo que necesitaba tiempo para respirar, y eso es un lujo que la mayoría de los espectáculos ya no están en Netflix.

BoJack Horseman se siente como el fin de una era para Netflix, una que produjo series de larga duración como Orange es el Nuevo Negro y el Juego de Cartas. Los tres programas fueron encargados por Netflix entre 2013 y 2014, un tiempo ambicioso para la compañía. Este fue un período en el que Netflix no tenía una nueva serie o película cada semana. Netflix comenzó lentamente a lanzar series originales a sus suscriptores, diseñadas para coexistir y destacarse de la plétora de series con licencia que ya estaban en el servicio.

Para conseguir programas como House of Cards, que estaba en medio de una guerra de ofertas entre otras cadenas, Netflix tuvo que hacer lo imposible: pagar dos temporadas por adelantado. El jefe de contenidos Ted Sarandos le dijo a The Hollywood Reporter en 2013 que Netflix no quería hacerse eco de una red como Starz adoptando un enfoque tímido para «ver lo que se pega».

«Para nosotros, quería saber que si no funcionaba, era porque era una mala idea», dijo Sarandos.

Fue un buen momento para los creadores que buscaban lanzar sus ideas. Raphael Bob-Waksberg y su comedia satírica sobre un caballo famoso deprimido que vive en Hollywood fue una de las apuestas que Netflix hizo a finales de 2013. BoJack Horseman fue recibida con tibia atención por parte de la crítica. Bob-Waksberg estaba preparado para terminar el show después de la primera y única temporada, pero Sarandos tenía una idea diferente.

«Recuerdo que me dijeron: ‘Esperamos que el día más importante de la temporada uno de BoJack sea cuando lancemos la temporada dos de BoJack'», dijo Bob-Waksberg al Los Angeles Times en 2019. «No conseguimos una recogida completa de dos temporadas, pero ese fue el entendimiento, que estas cosas toman tiempo para construirse.»

La apuesta de Netflix dio sus frutos. Para 2015, Sarandos declaró que el «apetito por las series originales sólo estaba creciendo», y el CEO Reed Hastings nombró a BoJack Horseman su programa favorito. Hastings incluso usó un suéter de BoJack Horseman en una llamada de ganancias de 2015, esperando que los inversores y los reporteros que veían la llamada tuvieran «un gran fin de semana de juerga en uno de los shows más increíbles». Bob-Waksberg sintió que se había ganado la confianza de los espectadores, y la continua confianza de Netflix, para profundizar en lo que querían ver.

«RECUERDO QUE ME DIJERON, ‘ESPERAMOS QUE EL DÍA MÁS GRANDE DE LA TEMPORADA UNO DE BOJACK SEA CUANDO LANCEMOS LA TEMPORADA DOS DE BOJACK'»

Hastings dijo a la CNBC en mayo de 2017 que quería que Netflix «intentara más cosas locas», añadiendo que la red convertida en streamer «debería tener una tasa de cancelación más alta en general». Sarandos también dijo a los inversores que considerando la cantidad de programas que Netflix ordenó en todo el mundo, la tasa de cancelación era aún menor que la de la televisión en red. El 93 por ciento de las series se renuevan en Netflix, en comparación con el 70 por ciento de las series en el cable tradicional.

«Nos encanta cuando hay una base de fans profunda y apasionada para un programa», dijo Sarandos, hablando de Sense8, entonces la serie más cara de Netflix. «Sólo necesitamos que sea lo suficientemente grande para apoyar la economía de ese programa».

Mientras la estrategia de Netflix cambiaba, BoJack Horseman entraba en su apogeo. Los críticos elogiaron la tercera temporada como digna de grandes premios, y la cuarta temporada fue aplaudida por su vulnerabilidad. Bob-Waksberg quería seguir impulsando lo que BoJack podía hacer por la animación. En diciembre de 2016, tras el éxito de la tercera temporada del programa y especialmente de su episodio mudo, «Fish Out of Water», Bob-Waksberg tweeteó una captura de pantalla de un correo electrónico que envió a los superiores de Netflix vendiéndoles el concepto.

«A veces cuando quieres hacer algo nuevo y desafiar a algunas personas a cargo puede necesitar algo de convencimiento», Bob-Waksberg twiteó.

Incluso en medio del cambio de Netflix – la compañía se estaba moviendo hacia el cine, e incluso la televisión de realidad se estaba introduciendo, a pesar de que Sarandos dijo que Netflix no estaba interesado en el género sólo unos años antes – BoJack Horseman seguía siendo un elemento básico. BoJack siguió adelante incluso cuando otros programas se inclinaban por otros nuevos.

Para la quinta temporada del programa en 2018, Netflix había evolucionado desde la pequeña plataforma de transmisión que podía convertirse en el enemigo competitivo número uno. Disney sacó la mayoría de su contenido de Netflix mientras se preparaba para lanzar Disney+; WarnerMedia preparaba su propia entrada al espacio con HBO Max; NBCUniversal y ViacomCBS también se preparaban para jugar. Netflix tenía que seguir aumentando su presupuesto de contenido – y la carga de la deuda – para reemplazar las series con licencia como Friends y The Office con nuevos originales.

BoJack era uno de los pocos originales de los primeros días de Netflix que aún funcionaban en 2018. House of Cards se preparaba para terminar ese año; Hemlock Grove había sido cancelada hace tiempo. BoJack incluso se las arregló para durar más que algunas de las nuevas series como The OA, pero ¿cuánto tiempo duraría eso? Bob-Waksberg reconoció que todavía tenía historias que contar, pero señaló que no dependía totalmente de él mantener el programa.

«Creo que veremos qué pasa», dijo Bob-Waksberg en una entrevista con IndieWire en 2018. «Creo que ya sea que tenga una vida larga o relativamente corta, me siento muy afortunado de poder lograrlo mientras lo logre».

BoJack Horseman obtuvo un pedido de temporada final en 2019. No fue su elección terminar la serie, aunque respetó la decisión de Netflix. El Netflix al que Bob-Waksberg se unió cuando BoJack era sólo un lanzamiento era radicalmente diferente del que se está preparando para dejar. Bob-Waksberg no imaginó profundizar en las vidas de los personajes secundarios de BoJack, pero las últimas temporadas han encontrado sus puntos fuertes en la agente de talentos Princesa Carolyn, su compañero de habitación Todd Chavez y la escritora de memorias Diane Nguyen, personajes que crecieron porque tuvieron tiempo para hacerlo.

No es seguro que si BoJack Horseman se hubiera estrenado hoy, tendría una segunda temporada para probarse a sí mismo. Mira lo que le pasó a la animadora y artista de BoJack, Lisa Hanawalt. Su espectáculo, Tuca y Bertie, era similar al de BoJack Horseman, siguiendo el día a día de dos mujeres de veintitantos años. Era más colorido que BoJack, más optimista y más enfocado en las mujeres, pero aún así incorporaba conversaciones sobre la salud mental y las responsabilidades de los adultos, los mismos elementos centrales que ayudaron a BoJack a encontrar una base de fans.

A pesar de las críticas favorables, Netflix lo canceló después de solo una temporada. Hanawalt culpó al algoritmo de Netflix de no haber servido el programa al público adecuado, de lo que también se quejaron otros creadores en Twitter. Netflix se había convertido en un mar de contenido. Los shows competían por encontrar una audiencia mientras que los proyectos más grandes del streamer recibían la mayor facturación en la página principal. Bob-Waksberg compartió su decepción por la cancelación de Tuca y Bertie en una entrevista con el Los Angeles Times, específicamente abordando un cambio en la estrategia de Netflix desde el momento en que comenzó hasta ahora.

«CREO QUE SI HUBIÉRAMOS ESTRENADO EN CUALQUIER OTRA CADENA, O INCLUSO EN NETFLIX EN CUALQUIER OTRO MOMENTO QUE NO FUERA CUANDO LO HICIMOS, NO SÉ SI HUBIÉRAMOS CONSEGUIDO LA SEGUNDA TEMPORADA»

«Tenía entendido que ese era, en ese momento, el modelo de Netflix: dar tiempo a los espectáculos para construir», dijo Bob-Waksberg. «Es una lástima que parezcan haberse alejado de ese modelo».

La gente se olvida de que Netflix es una cadena de televisión. Hay inversores que quieren asegurarse de que su dinero se gasta bien. Es por eso que Stranger Things sigue adelante con un presupuesto masivo, y por lo que The Witcher obtiene la mayor facturación. Eso no significa que Netflix haya dejado de arriesgarse con los favoritos críticos; sólo significa que hay menos que antes. Cindy Holland, vicepresidenta de contenido de Netflix, dijo en 2019 que la aclamación de la crítica es importante, «pero en realidad estamos tratando de estirar nuestros dólares de inversión tanto como podamos y hacer bien el dinero de nuestros inversores – es de ellos, no nuestro».

Netflix no publica los números de todos sus programas, lo que hace imposible saber el éxito de la primera temporada de BoJack en 2014. Pero eso no cambia el hecho de que es uno de los mejores programas de televisión de los últimos años, con múltiples salidas que lo llaman uno de los mejores programas de la última década.

«Creo que si hubiéramos estrenado en cualquier otra cadena, o incluso en Netflix en cualquier otro momento que no fuera cuando lo hicimos, no sé si hubiéramos conseguido la segunda temporada», dijo Bob-Waksberg a Vulture el año pasado. «Muchas cosas en Netflix no tienen segunda temporada. Creo que es un paisaje muy ocupado. Es difícil causar una impresión. Creo que tuvimos mucha suerte cuando estrenamos».

Sarandos quería volumen y calidad, pero nunca consideró cómo el primero podría perjudicar al segundo.

Bob-Waksberg continuó: «Sucedió que ese verano no hubo muchas otras cosas. La gente podría descubrir gradualmente nuestro show y enamorarse de él.»

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