Esta brillante visualización de datos explica la asombrosa riqueza de Jeff Bezos, un pixel a la vez.

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Sólo sigue desplazándote, sólo sigue desplazándote…

Jeff Bezos es rico. Esto es lo que sabemos que es verdad. Pero es difícil comprender exactamente cuán rico es, y cómo su riqueza se compara con los 7.594 millones de personas en el mundo (menos uno) que no son Jeff Bezos. Tratar de comprenderlo suele implicar una de esas descripciones de la eternidad en las que un pájaro afila su pico en una montaña cada mil años hasta que la roca se desgasta, excepto que en este caso la montaña está hecha de dinero y los arañazos representan el ingreso anual promedio de un trabajador estadounidense.

Pero aquí hay una mejor manera: toma un pergamino a través de esta asombrosa visualización de datos de la riqueza de Bezos en la que cada píxel representa 1.000 dólares. Confía en mí, te cansarás de desplazarte antes de llegar a un tercio de la riqueza de Bezos de 139 mil millones de dólares. Y después de eso tienes que pasar por los 2,96 billones de dólares que poseen los 400 americanos más ricos. (Consejo: intenta abrir el enlace en tu teléfono si no puedes desplazarte de lado en tu escritorio).

Toda la experiencia es aleccionadora, por decir lo menos. Todos sabemos que hay algunas personas estúpidamente ricas en el mundo y Bezos es una de ellas, pero es difícil para nosotros entender intuitivamente cuán grandes son estos grandes números. La experiencia me recordó esa asombrosa cita de la Guía del Autoestopista de la Galaxia de Douglas Adams: «El espacio es grande. No vas a creer lo vastamente, enormemente, alucinantemente grande que es. Quiero decir, puedes pensar que es un largo camino hasta la farmacia, pero eso es sólo un maní al espacio.»

Y tus ganancias de por vida son insignificantes comparadas con el valor neto de Bezos. Como se demostró a principios de este año cuando compró la casa más cara de Los Ángeles por un ocho de su riqueza. Si ganas 60.000 dólares al año es como gastar 75 dólares en una casa.

Esta visualización, realizada por el desarrollador web Matt Korostoff, no es la primera que hemos visto que intenta llevar la extrema desigualdad de la riqueza de la era moderna al reino de lo comprensible, pero es una de las más simples y por lo tanto la más elocuente. También incluye el notable hecho de que los 400 americanos más ricos, que poseen 2,96 billones de dólares, o más del 60 por ciento más pobre del país, podrían caber cómodamente en un solo avión 747.

Como se señala en el propio pergamino largo, tampoco se trata de un ejercicio ocioso: la mayoría de los estadounidenses quieren una distribución más equitativa de la riqueza de la que existe actualmente, pero no siempre entienden cuán ricos son realmente los ricos. Las visualizaciones de datos como esta, que también muestran cómo la riqueza del 0,001 por ciento podría abordar muchos de los desafíos humanitarios más apremiantes del mundo, son herramientas que ayudan a superar esa división mental. Y nos dejan, muy probablemente, con más preguntas de las que teníamos al principio. ¿Qué tan rico es Jeff Bezos, y crees que se lo merece?: intenta abrir el enlace en tu teléfono si no puedes desplazarte de lado en tu escritorio).

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