La apertura de Pokémon Espada y Escudo es una mezcla de nostalgia e innovación.

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Puede que no apacigüe a los fanáticos incondicionales, pero se está perfilando como un audaz paso adelante para la serie.

Si nunca has jugado a un juego de Pokémon antes, te perdonarán por pensar que los primeros 30 minutos de las últimas entregas de la serie, Sword and Shield, fueron los de un juego de rol japonés estándar.

Hay una escena llamativa que presenta al entrenador de pokémon más poderoso de los juegos, Leon, junto a un gigantesco estadio en la nueva región de Galar, donde la lucha de pokémon es primordial para la cultura y los entrenadores son tratados como un cruce entre las estrellas del pop y los atletas. Y también hay una nueva transformación que se exhibe desde el principio, llamada Dynamax, que convierte a los monstruos de bolsillo, que alguna vez fueron muy lindos, en enormes luchadores del tamaño de un rascacielos. Es una sensación de escala que nunca antes habíamos visto en los juegos Pokémon, y nos ayuda a darnos cuenta de que los días del arte de los píxeles han pasado hace mucho tiempo.

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Por supuesto, la mayoría de las personas que juegan a Espada y Escudo habrán jugado un juego Pokémon antes, y reconocerán la forma en que estos juegos se aferran a la tradición y la rompen. Pero eso no ha impedido que el desarrollador Game Freak experimente con la fórmula estándar y trate de hacer que el juego sea accesible tanto para los nuevos jugadores como lo más fresco posible para los fans. El resultado es una mezcla de guiños referenciales a los Pokémon clásicos -los tres principiantes, por ejemplo, y la búsqueda de insignias de gimnasio- y nuevas y sorprendentes características y enfoques de la narración de cuentos, como la mayor atención prestada a la narrativa y a las nuevas áreas del mundo abierto.

Game Freak sabe que tiene una base de fans incondicional; basta con echar un vistazo a la controversia sobre el dex nacional que estalló a principios de este año. Se trata de jugadores que detectarán todas las referencias y se obsesionarán con todas las novedades, pero que también examinarán todos los detalles y se esforzarán por no cumplir sus promesas o eludir la dudosa responsabilidad que la comunidad cree que tiene el desarrollador de entregar algo tan innovador como nostálgico al mismo tiempo. Y hay mucho en juego en Espada y Escudo. Son los primeros juegos Pokémon de línea principal para el Nintendo Switch, rompiendo con una tradición de 23 años de lanzamiento de títulos principales en consolas portátiles, comenzando primero con Red y Blue en la Game Boy.

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Game Freak sabe que tiene una base de fans incondicional; basta con echar un vistazo a la controversia sobre el dex nacional que estalló a principios de este año. Se trata de jugadores que detectarán todas las referencias y se obsesionarán con todas las novedades, pero que también examinarán todos los detalles y se esforzarán por no cumplir sus promesas o eludir la dudosa responsabilidad que la comunidad cree que tiene el desarrollador de entregar algo tan innovador como nostálgico al mismo tiempo. Y hay mucho en juego en Espada y Escudo. Son los primeros juegos Pokémon de línea principal para el Nintendo Switch, rompiendo con una tradición de 23 años de lanzamiento de títulos principales en consolas portátiles, comenzando primero con Red y Blue en la Game Boy.

Sin embargo, Game Freak se ha propuesto crear una nueva versión de pokémon que se sitúa a caballo entre lo antiguo y lo nuevo de muchas de las mismas maneras que Sun y Moon, con las ventajas añadidas del Switch, que lo convierte en una consola y un dispositivo portátil. En mi tiempo con la primera hora y media de Shield, ya es evidente que estos juegos, que se estrenan el 15 de noviembre, marcan un audaz paso adelante para los Pokémon, aunque no hagan lo suficiente para apaciguar a la multitud de fans que sólo quieren más de lo mismo con mejores gráficos.

Después de escuchar que estaría jugando el juego desde el principio, entré en mi demo un poco preocupado. La mayoría de los juegos de Pokémon empiezan de forma lenta y predecible, con los tutoriales estándar y mucho tiempo deambulando por la hierba alta para que puedas atrapar a los pokémon de reserva (o entrenar lo suficiente a tu principiante) y enfrentarte al primer líder del gimnasio. Nada de eso pasó realmente. Atrapé algunos pokémon nuevos y adorables, y escogí el llorón Sobble como mi primer plato porque quién se atrevería a elegir otro.

Pero pasé gran parte de mi tiempo explorando el mundo y conociendo realmente a los distintos personajes y el tono que Game Freak está estableciendo con Sword and Shield. Todo se siente alegre y aventurero, como si estuvieras jugando al anime de Pokémon. Incluso pequeños toques, como la multitud que acude a León en la primera parada fuera de casa para ver a su poderoso Charizard, ayudan a que esto parezca un mundo realizado en lugar de un gigantesco coleccionista de un juego con algunos sistemas de RPG ligeros en capas en la parte superior.

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Al igual que la región de Alola del Sol y la Luna, Galar es un destino distinto con su propio aspecto y sensación únicos y que realmente brilla en los primeros momentos. Game Freak, obviamente, está buscando más un aire británico, con los líderes de los gimnasios y las ciudades en las que residen que recuerdan a la cultura de los clubes de fútbol de la Premier League. Y los entornos también se alinean con ese tema. Hay colinas verdes y pequeños pueblos que se desangran en ciudades más grandes e hiperindustriales llenas de arquitectura victoriana.

Fuera de la estética y la narrativa, puedo informar con confianza de que Sword and Shield juegan de forma muy parecida a los juegos de Pokémon cuando realmente te metes en el juego minuto a minuto. Harás muchas batallas con entrenadores, irás al centro de pokémon local y capturarás criaturas con las que te encuentres en la naturaleza. De un solo golpe, Game Freak ha adoptado la función de sus ligeras secuencias Let’s Go para mostrar a los pokémon salvajes en la hierba como enemigos itinerantes, para que puedas evitarlos si quieres.

Los cambios más significativos de los juegos se producen en las secciones de mundo abierto entre grandes destinos. Sólo llegué a experimentar uno de esos, entre la segunda ciudad después de mi ciudad natal y la primera gran ciudad, donde tiene lugar la pelea inicial del líder del gimnasio del juego. Pero era un ambiente masivo, lleno de pokémon salvajes, entrenadores, lugares de pesca y mazmorras subterráneas que contienen lo que Game Freak llama «Max Raid Battles».

Las batallas máximas de raid son donde lucharás contra las versiones Gigantamax de un pokémon aleatorio, que son distintas de las nuevas formas de Dynamax y de las existentes de Mega Evolution. Gigantamax es como un cruce entre esas dos formas, por lo que el pokémon es más grande, más potente y adquiere un nuevo aspecto. Ayer mismo, Game Freak y Nintendo nos echaron un vistazo a las versiones Gigantamax de Pikachu, Eevee, Charizard, Meowth y Butterfree, algunas de las cuales requieren condiciones especiales para su desbloqueo.

En estas batallas contra estas enormes criaturas, te unirás a otros jugadores a través de Internet para acabar con tu enemigo, capturándolo como resultado y añadiendo su forma estándar y sus formas Dynamax / Gigantamax a tu lista. Sólo experimenté una de estas batallas, usando miembros del equipo AI (que según Game Freak será el estándar para el juego offline), y me costó mucho esfuerzo y la forma Dynamax de mi lanzador Sobble sacarlo.

Si todo esto suena muy confuso, está bien. Lo es. Sólo soy un poco más claro al respecto después de leer otros innumerables artículos sobre las sutiles diferencias entre ciertas formas de Dynamax y Gigantamax, que son las que reciben los pokémon (no todos los reciben), y sobre lo crucial que será la batalla.

Pero este es obviamente el regalo de Game Freak a la comunidad hardcore, aunque parezca sensacional. El estudio quiere que los pokémon Dynamax y Gigantamax añadan profundidad al sistema de batalla y que proporcionen a los aficionados incondicionales algo por lo que luchar y coleccionar una vez que la historia principal haya terminado. No sé cuán importantes son estas formas para la narración, pero parece que los jugadores casuales o nuevos podrían pasar por el juego sin pensar mucho fuera de la misión necesaria de la historia, en la que probablemente Dynamax y Gigantamax desempeñarán un papel. Para los aficionados de siempre, estas nuevas formas serán cruciales para luchar en línea y llenar el pokédex.

No puedo decir con seguridad si Sword and Shield atraerá a los jugadores nuevos u ocasionales, como los que sólo han jugado con las variantes de Let’s Go, al igual que no puedo predecir con seguridad si la base de fans del hardcore seguirá frustrada por la negativa de Game Freak a combinar los pokédex de todos los demás juegos en este.

Pero como experiencia pura, Sword and Shield parece lo suficientemente fresco y nuevo como para que me interese como fan de Pokémon. Se siente como una nueva versión de una fórmula clásica, con suficiente magia original de los juegos portátiles para evocar viejas memorias y suficiente diseño innovador de RPG y narración de historias para ayudarme a volver a lo que puede ser una serie bastante formidable y complicada.

Es una buena señal en mi libro. Además, ya estoy soñando con poner mis manos en ese Gigantamax Charizard.

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