Los retrocesos de la contaminación muestran un «cruel desprecio» por las comunidades más afectadas por COVID-19.

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Las políticas de triunfo dan a los contaminadores ‘una tarjeta ilimitada de salida de la cárcel’, dice la ex-jefa de la EPA Gina McCarthy

La crisis de COVID-19 no ha detenido los esfuerzos de la administración Trump para hacer retroceder las protecciones ambientales clave en los EE.UU., alarmando a los expertos en medio ambiente y salud pública. Desde que la pandemia se afianzó en los Estados Unidos, la Agencia de Protección Ambiental ha relajado los estándares de economía de combustible, una decisión que conducirá a más emisiones de los tubos de escape. También debilitó una norma destinada a mantener la contaminación por mercurio bajo control, lo que podría dificultar la regulación de otras toxinas también. Y en respuesta directa al desarrollo de la pandemia de coronavirus, la EPA anunció en marzo que «no espera» penalizar a los contaminadores por una amplia gama de violaciones relacionadas con los requisitos de supervisión y presentación de informes rutinarios.

«NO HAY VERGÜENZA». NO SÉ DE QUÉ OTRA FORMA DECIRLO».

«Parece que no tienen, no lo sé, no tienen vergüenza. No sé de qué otra manera decirlo», dice la ex administradora de la EPA durante la administración de Obama, Gina McCarthy, que ahora dirige el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, una organización sin fines de lucro.

The Verge habló con McCarthy sobre el impacto que la crisis del coronavirus está teniendo en las personas y en nuestro medio ambiente ahora y en el futuro.

Esta entrevista ha sido editada ligeramente para que sea más larga y clara.

¿Qué efectos ve que la crisis del COVID-19 está teniendo en el medio ambiente?

Una de las cosas de las que creo que la gente se da cuenta ahora después de COVID-19 es lo pequeño que es el mundo, cómo podemos ser devastados tan inmediatamente en todo el mundo por una amenaza a la salud pública, y lo importante que es para nosotros pensar en eso y su aplicación a otras preocupaciones mundiales como el cambio climático. Obviamente, nuestras reacciones a COVID-19 han llevado a algunos cambios de comportamiento y adaptaciones significativas que tuvimos que hacer. Y algunos de ellos pueden seguir influyendo en el futuro. Esto sólo muestra que en un momento de crisis, el mundo puede, la gente puede cambiar su comportamiento.

«ESTA NO ES LA FORMA EN QUE QUIERES QUE SE REDUZCA LA CONTAMINACIÓN».

Pero ciertamente, esta no es la forma en que quieres que se reduzca la contaminación. Un camino hacia un futuro más sostenible no es reaccionar y adaptarse en estas formas inmediatas que también disminuyen nuestra capacidad de tener una economía fuerte y mantener a la gente trabajando.

Se ha prestado mucha atención a cómo ha mejorado la calidad del aire como resultado de las órdenes de quedarse en casa. ¿Qué, si es que hay alguna, comida para llevar que podamos deducir de eso?

La primera es que la gente comienza a ver el impacto que los seres humanos tienen en el medio ambiente. Cuando se tiene un país como la India donde gran parte de la población ve el Himalaya por primera vez, es bastante impactante. Cuando ves ese tipo de reducción, no sólo en la contaminación del aire sino en la del agua, como cuando miras Venecia y miras los canales y ya no se ven horribles. El sedimento no se está revolviendo, y no son negros y marrones. Así que la gente está empezando a reconocer que tenemos una influencia en el mundo de una manera que podría terminar resultando en un cambio sistémico.

Una de las mayores ventajas para mí ha sido que la gente se pregunta por qué los afroamericanos están siendo golpeados tan duramente por COVID-19 en términos del número de muertes que están ocurriendo en comparación con el porcentaje de la población. Eso no es para nada impactante para nadie que haga trabajo de salud pública porque siempre ha sido cierto que las personas de color en las comunidades de bajos ingresos son las más afectadas porque siempre se enfrentan a los niveles más altos de contaminación, los niveles más bajos de servicios como los alimentos frescos y los servicios de salud. Y por lo tanto, si hay algo que salga de esto que sea positivo, tal vez sea el entendimiento de que el mundo es injusto en este momento y que el cambio climático lo hará continuamente injusto.

Si vemos quiénes están perdiendo sus vidas por COVID-19 en mayor número, son las mismas personas que han estado enfrentando la contaminación del aire que ha estado impactando en sus pulmones, lo que puede hacerlos predispuestos a ser dañados por la contaminación. Y por eso es tan desmesurado para mí que esta administración en este momento esté haciendo todo lo que se le ocurre para debilitar las normas de contaminación y reducir su capacidad de controlar la contaminación de las industrias que están funcionando incluso hoy en día. Es simplemente chocante para mí porque esto sólo significa que es un cruel desprecio por las comunidades que han sido dejadas atrás. Es un cruel reconocimiento de que les importa menos la gente que está en la pobreza y la gente que es de las comunidades de color que la gente que está tratando de beneficiarse a través de los dólares de estímulo – que son los que ya son ricos y ya son poderosos. Me sorprende que pueda ser tan descarado.

«UN CRUEL DESPRECIO POR LAS COMUNIDADES QUE HAN QUEDADO ATRÁS»

La decisión de la EPA de relajar su vigilancia de los contaminadores durante la pandemia conmocionó a muchas personas que se preocupan de que dé un respiro a las poderosas industrias contaminantes. ¿Qué piensas sobre el efecto que esa decisión podría tener en la gente?

La política de «no preguntes, no digas» parece razonable a primera vista, pero no tiene límites. Básicamente dice que si COVID-19 le presenta algún problema, entonces le da una excusa para no monitorear e informar. Y dice específicamente que la EPA no iniciará sanciones en esas circunstancias, y no requiere que las propias industrias básicamente les digan por adelantado que están teniendo problemas para que la propia agencia pueda controlar si es legítimo o no. Y lo más importante, hacer saber a las comunidades de su entorno que puede haber oportunidades de aumentar la contaminación que afecten directamente a su capacidad de vigilar su propia salud.

Por lo tanto, las mismas industrias que han causado todas estas predisposiciones de los seres humanos que viven a la sombra de estas instalaciones a las consecuencias para la salud [y] a tener mayores impactos de COVID-19, estas industrias son las que podrían aprovechar esta política. Podrían estar enviando más contaminación a su paso, lo que las hace dramáticamente más incapaces de hacer frente al desafío de COVID-19. Así que esta es una tarjeta ilimitada de salida de la cárcel sin final a la vista. Y lo hicieron con el pleno entendimiento de que la gente no sería capaz de saber lo que estaba pasando o de protegerse a sí mismos.

«UNA TARJETA ILIMITADA DE SALIDA DE LA CÁRCEL SIN FINAL A LA VISTA»

Lo he leído y nunca he visto nada parecido. Nadie ha hecho nunca ninguna regla que proporcionara esta amplitud de libertad de acción a las industrias en medio de una crisis que impacta en los pulmones donde la gente muere si no tienen aire limpio para respirar.

También nos enfrentamos a las consecuencias económicas de la pandemia. ¿Qué podría significar una recesión para la protección del medio ambiente en los EE.UU.?

Lo que significaría para una administración que tiene una verdadera integridad aquí y está haciendo su misión. Significaría que se pondría a la gente a trabajar de nuevo. Usas los dólares del estímulo como una oportunidad para ayudar a los más necesitados. Y luego esperas mirar, «Entonces, ¿cómo se ve el futuro?» Si estoy invirtiendo billones de dólares, ¿cómo lo hacemos de manera que se construya un futuro mejor? Así que debería reconocer que tenemos desafíos de contaminación del aire que mantienen a las comunidades de color y a las personas de bajos ingresos en mayor riesgo de todo tipo de enfermedades, incluyendo COVID-19. Deberían establecer beneficios económicos para esas comunidades, de modo que puedan abordar algunas de las desigualdades de ingresos que enfrentamos. Deberían mirar hacia adelante e invertir en trabajos de energía limpia. Deberían estar poniendo a la gente a trabajar en la infraestructura que es necesaria hoy en día para nuestra agua, para nuestro alcantarillado, para nuestros desafíos de adaptación al cambio climático ahora.

Hay tantas maneras en que podrían considerar esto como la construcción de la próxima economía que no siga dependiendo de los combustibles fósiles como el futuro. Y en cambio, mi temor es que hagan exactamente lo contrario. Van a usar su estrategia de «Regreso al Futuro» de invertir en combustibles fósiles por encima de las personas y en contaminantes por encima de las personas.

¿Qué lecciones estamos aprendiendo de la forma en que respondimos a la crisis del coronavirus que podrían aplicarse a la forma en que tomamos medidas sobre el cambio climático?

«NADIE QUIERE ESCUCHAR A LOS POLÍTICOS SOBRE SU VISIÓN DE LA CIENCIA.»

Una de las cosas que está enseñando es el valor de la ciencia. Hemos estado luchando a través de esta administración con ataques a la ciencia, y no creo que puedan continuar. Así que habrá una demanda real para que la gente preste atención a los hechos, y para la ciencia, y para escuchar a los expertos.

Nadie quiere escuchar a los políticos sobre su visión de la ciencia en lugar de mirar a los expertos. Así que tal vez habrá un resurgimiento como el de hace 50 años con el Día de la Tierra, con gente que se levante y diga: «Vale, basta de tonterías. Miremos los hechos reales, miremos la ciencia, escuchemos a los expertos y encontremos un camino a seguir». Estoy bastante seguro de que ese cambio será enormemente importante. Y la gente comenzará a comprometerse de nuevo porque se dan cuenta de que si no lo hacen, entonces van a perder – entonces van a tener una democracia que no funciona. Y si se comprometen, podrán exigir un futuro que les importe, que proteja a sus familias y que proporcione a sus hijos la estabilidad y las oportunidades que se merecen.

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