Blockchain, ¿qué es y para qué sirve?

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Aunque desconocido para el público en general, la cadena de bloques es uno de los secretos del éxito y valor de Bitcoin. Así es como funciona y por qué es tan seguro

La Block Chain tiene una historia de décadas, pero es sólo a partir de 2009 que se ha elevado a los honores de la crónica y ha encontrado su lugar final en el mundo de la alta tecnología. Esto se debe a una intuición de Satoshi Nakamoto, que decidió basar la operación de Bitcoin en la cadena de bloques, que en italiano significa cadena de bloques.

Las muchas cualidades (y, en parte, también los defectos) de la moneda criptográfica por excelencia son atribuibles a la cadena de bloques y a sus características técnicas.

El alto nivel de seguridad y estabilidad, escalabilidad y ductilidad que caracteriza a Bitcoin (y que han permitido que el valor de Bitcoin supere los 10 mil euros) son el resultado de la funcionalidad que la cadena de bloques es capaz de garantizar.

Y si dar una definición de cadena de bloques puede ser relativamente simple, explicar qué es y para qué sirve puede ser menos intuitivo de lo que piensas.

Qué es la Block Chain y cómo funciona

Para entender su funcionamiento y funcionalidad, es necesario partir de la definición de cadena de bloques. De hecho, se trata de un registro público en el que las transacciones entre dos usuarios pertenecientes a la misma red se almacenan de forma segura, verificable y permanente.

Los datos relacionados con los intercambios se guardan en bloques criptográficos, conectados entre sí de forma jerárquica. Esto crea una cadena interminable de bloques de datos (de ahí el nombre blockchain) que le permite rastrear y verificar todas las transacciones realizadas.

La función principal de una cadena de bloqueo es, por lo tanto, certificar las transacciones entre personas. En el caso de Bitcoins, la cadena de bloques se utiliza para verificar el intercambio de criptocurrency entre dos usuarios, pero es sólo uno de los muchos usos posibles de esta estructura tecnológica.

En otras áreas, la cadena de bloques puede certificar el canje de valores y acciones, operar como si fuera un notario y «avalar» un contrato o hacer seguros e inalterables los votos emitidos por votación en línea.

Las principales características de la tecnología de la cadena de bloques son:

  • Inmutabilidad del registro
  • Trazabilidad de las transacciones
  • Alto nivel de seguridad basado en técnicas criptográficas

Nodos Blockchain y Miner

Para entender cómo funciona la cadena de bloques es necesario conocer dos términos: nodos de la cadena de bloques y minero.

Los nodos de cadena de bloques son los ordenadores de la red que han descargado la cadena de bloques en su memoria. Cualquier ordenador puede convertirse en nodo a través de un programa especial.

Los mineros, en cambio, son los que controlan las transacciones gracias a ordenadores muy potentes y a un protocolo de validación bastante complejo, de los que existen varios tipos (Proof ok Work, Proof of Stake y Federated Byzantine Agreement).

Cadena de bloques pública y privada: ¿cuáles son las diferencias?

La cadena de bloqueo nació como un registro público para realizar transacciones, pero con el tiempo esta tecnología ha logrado entrar cada vez más en sistemas más o menos cerrados, dando lugar a cadenas de bloqueo privadas, o que requieren una autorización específica para acceder a ellas.

De estos últimos nacieron entonces las cadenas de bloques referidas a cadenas de suministro específicas, llamadas cadenas de bloques de consorcios, cuyo proceso de autorización se delega a un grupo preseleccionado.

Ámbito de aplicación de la cadena de bloqueo

La evolución de la cadena de bloques con la implementación de contratos inteligentes ha hecho que esta tecnología haya abierto su aplicación a diferentes sectores:

  • Derechos de autor
  • Registro de patentes
  • Seguridad de los medicamentos
  • Finanzas
  • Cadena de suministro
  • Energía

Cada vez son más las empresas que han empezado a utilizarlo y las razones son esencialmente 5:

  • Es digital y por lo tanto adaptable a cualquier entorno
  • Es seguro gracias al proceso de encriptación
  • Es fiable ya que está organizada cronológicamente
  • Es confiable porque sus características técnicas evitan que se dañe y, por lo tanto, la posible pérdida de datos
  • Es rápido porque no requiere la presencia de una entidad central para verificar su validez y Al ser una tecnología digital los tiempos de cualquier operación se comprimen.

Porque la cadena de bloqueo es segura

De todas las características enumeradas anteriormente, la más apreciada es, sin duda, la seguridad. De hecho, una vez que una transacción es certificada y guardada dentro de uno de los bloques de cadena, ya no puede ser modificada o alterada.

Cada bloque consta de un puntero que lo conecta con el bloque anterior, una marca de tiempo (una marca de tiempo que certifica la hora en que se produjo el evento) y datos variables.

Estos tres elementos aseguran que cada elemento de la cadena de bloques sea único e inalterable: cualquier petición para cambiar la marca de tiempo o el contenido del bloque en sí también cambiaría todos los bloques subsiguientes (esto se debe a que el puntero se crea en base a los datos del bloque anterior), provocando una verdadera reacción en cadena.

Para que esto ocurra, sería necesario que el 50%+1 de la red aprobara el cambio: una operación posible, pero difícil de lograr, ya que la cadena de bloqueo se distribuye en todo el mundo entre millones y millones de usuarios.

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