El administrador de la NASA insta a la gente a no viajar a Florida para ver el histórico lanzamiento de SpaceX

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La NASA quiere que todos disfruten de la misión virtualmente

A finales de mayo, está previsto que los astronautas de la NASA vuelvan a lanzarse al espacio desde los Estados Unidos, después de casi una década de lanzamiento en cohetes rusos desde Kazajstán, pero la NASA no quiere que el público viaje para ver la misión en persona. El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, está instando a la gente a quedarse en casa y ver la histórica misión en línea debido a las preocupaciones de seguridad asociadas con la actual pandemia de coronavirus.

«Estamos pidiendo a la gente que se una a nosotros en este lanzamiento, pero que lo hagan desde sus casas», dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine durante una conferencia de prensa hoy sobre la respuesta de la agencia a la pandemia del COVID-19.

Este próximo lanzamiento está destinado a ser un logro significativo tanto para la NASA como para Estados Unidos. El 27 de mayo, dos astronautas de la NASA, Doug Hurley y Bob Behnken, están listos para volar a la órbita en una nave espacial privada recientemente desarrollada, construida por el socio comercial de la NASA, SpaceX. Llamada «Crew Dragon», la cápsula está diseñada para ser lanzada sobre el cohete Falcon 9 de SpaceX desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida, y llevar al dúo a la Estación Espacial Internacional.

«ESTAMOS PIDIENDO A LA GENTE QUE SE NOS UNA EN ESTE LANZAMIENTO, PERO QUE LO HAGAN DESDE CASA.»

Cuando esto ocurra, el vuelo será la primera vez que los astronautas americanos se lanzan en vehículos espaciales de fabricación americana desde el final del programa del transbordador espacial en 2011. Desde el último lanzamiento del transbordador espacial desde Florida, los astronautas de la NASA han confiado en el cohete Soyuz de Rusia para llevarlos y traerlos a la Estación Espacial Internacional, un acuerdo que le ha costado a la NASA unos 81 millones de dólares por pasajero. Para poner fin a esa dependencia de Rusia, la NASA encargó a dos empresas privadas – SpaceX y Boeing – la creación de vehículos para transportar astronautas a y desde la estación espacial como lo hizo el transbordador, parte de un programa conocido como Tripulación Comercial. Después de seis años de desarrollo, SpaceX está finalmente lista para poner gente en su vehículo y devolver los vuelos espaciales humanos de EE.UU. a Florida.

El lanzamiento también marcará la primera vez que la gente se ha lanzado a orbitar en una nave espacial privada, y también será la primera vez que SpaceX lanza humanos al espacio. En tiempos normales, el lanzamiento atrae enormes multitudes a Florida y sus playas, que la NASA probablemente habría promovido. Pero dados los cierres en todo EE.UU., la NASA quiere un asunto mucho más tranquilo.

«Mucha de la gente que está en la línea aquí sabe que cuando lanzamos al espacio desde el Centro Espacial Kennedy, atrae enormes, enormes multitudes, y eso no es ahora mismo lo que estamos tratando de hacer», dijo Bridenstine. «Estamos tratando de asegurarnos de tener acceso a la Estación Espacial Internacional, sin atraer la enorme cantidad de multitudes que normalmente lo haríamos».

Antes de algunos lanzamientos de cohetes, la NASA invita a los entusiastas del espacio al Centro Espacial Kennedy para ver las instalaciones y el vehículo en la plataforma de lanzamiento. Esta vez, Bridenstine dijo que la NASA mantendría el Centro cerrado al público. También señaló que la NASA trabajará con el Estado de Florida para aumentar las patrullas de carretera y el control de multitudes cerca de Kennedy. Pero en última instancia, cualquier medida de control de multitudes fuera de Kennedy tendrá que venir del gobierno local. «La NASA no tiene ningún plan en este momento para ir más allá del Centro Espacial Kennedy en lo que se refiere a nuestras actividades», dijo Bridenstine. «Eso se dejaría en gran parte al estado de Florida».

«TENEMOS QUE ASEGURARNOS DE QUE ESTAMOS SEPARANDO A LA GENTE TANTO COMO SEA POSIBLE.»

Mientras tanto, Bridenstine dijo que se están tomando precauciones adicionales para asegurar que el personal de la NASA que trabaja en el próximo lanzamiento esté a salvo. La NASA ha modificado los horarios de los turnos para que los grupos de personas no trabajen en los mismos vehículos al mismo tiempo. La NASA también se está asegurando de que la gente tenga el equipo de protección apropiado cuando trabajen en estrecha proximidad unos de otros. También se están considerando modificaciones en el área de control de la misión. «Cuando nos lanzamos al espacio, hay mucha gente en las instalaciones de control de la misión», dijo Bridenstine. «Tenemos que asegurarnos de que estamos separando a la gente tanto como sea posible usando diferentes habitaciones». Señaló que es posible que se ponga un plexiglás para separar a las personas que trabajan en varias estaciones dentro del control de la misión.

En última instancia, los empleados de la NASA que trabajan en la misión pueden presentarse si se sienten incómodos o inseguros, dijo Bridenstine. Cuando se le preguntó si alguien se había presentado, Bridenstine dijo que «realmente no ha habido» ningún empleado, excepto quizás algunas personas que se han preguntado si la NASA está tomando las precauciones adecuadas.

«Estamos buscando todas las cosas en las que podemos practicar las pautas de distanciamiento social, y al mismo tiempo, lanzar esta importantísima misión a la Estación Espacial Internacional», dijo Bridenstine.

A pesar de la petición de que la gente se quede en casa para el lanzamiento, Bridenstine todavía dijo que quería que el público se sintiera involucrado con la misión, incluso si es virtual. «Queremos que se comprometan», dijo. «Queremos que participen. Queremos que se lo digan a sus amigos y familiares. Pero también queremos que miren desde un lugar que no sea el Centro Espacial Kennedy».

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