Explicación de los televisores LED frente a los LCD: ¿Cuál es la diferencia?

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¿Confundido acerca de los televisores LED frente a los LCD? Aquí está todo lo que necesitas saber

El comienzo o la mejora de una disposición casera del teatro puede implicar muchos de diversas cosas, pero el proceso comienza a menudo con una pregunta importante: ¿Qué tipo de televisor deberías comprar? Los televisores llamativos como los modelos OLED de LG o Sony o los televisores QLED de Samsung pueden tener mucha prensa (merecidamente), pero la mayoría de nosotros tenemos limitaciones de presupuesto que limitan nuestras opciones, lo que hace que dos términos se repitan una y otra vez: LED y LCD.

Pero, ¿cuál es la diferencia? Es una pregunta que oímos mucho de los compradores de cine en casa en ciernes, pero no deberíamos. Culparemos a los acrónimos. Aquí está la respuesta rápida: Un televisor LED es un televisor LCD, pero el hecho de que la definición de cada término se haya vuelto tan confusa puede ser una sorpresa.

LED y LCD: Juntos para siempre

A pesar de tener un acrónimo diferente, un televisor LED es sólo un tipo específico de televisor LCD. El nombre adecuado sería «televisor LCD retroiluminado por LED», pero eso es demasiado para la conversación diaria, por lo que la gente se refiere a ellos como televisores LED.

Un televisor LED utiliza un panel de cristal líquido (LCD) para controlar dónde se muestra la luz en la pantalla. Estos paneles se componen típicamente de dos hojas de material polarizante con una solución de cristal líquido entre ellas. Cuando una corriente eléctrica pasa a través del líquido, hace que los cristales se alineen para que la luz pueda (o no) pasar a través de ellos. Piense en cada cristal como un obturador, ya sea permitiendo que la luz pase a través o bloqueándolo.

Dado que tanto los televisores LED como los LCD se basan en la tecnología LCD, es probable que se pregunte cuál es la diferencia. En realidad, se trata de la diferencia. Los televisores LCD más antiguos utilizaban lámparas fluorescentes de cátodo frío (CCFL) para proporcionar retroiluminación, mientras que los televisores LCD retroiluminados por LED utilizaban una serie de diodos emisores de luz (LED) más pequeños y eficientes para iluminar la pantalla. Como la tecnología es mejor, todos los televisores LCD ahora usan luces LED y se consideran coloquialmente televisores LED. Para los interesados, profundizaremos más en la retroiluminación que se muestra a continuación, o puede pasar a la sección de atenuación local.

Retroiluminación

Hay tres formas básicas de iluminación que se han utilizado en los televisores LCD: Retroiluminación CCFL, retroiluminación LED de matriz completa e iluminación LED de borde. Cada una de estas tecnologías de iluminación es diferente entre sí en aspectos importantes. Excavemos en cada uno.

Retroiluminación CCFL

La retroiluminación CCFL es una forma más antigua y ahora abandonada de tecnología de visualización en la que una serie de CCFLs se encuentran en el interior del televisor detrás de la pantalla LCD. Las luces iluminan los cristales de forma bastante uniforme, lo que significa que todas las regiones de la imagen tendrán niveles de brillo similares. Esto afecta a algunos aspectos de la calidad de la imagen, de los que hablaremos con más detalle más adelante. Puesto que los CCFL son más grandes que los arreglos de LED, los televisores LCD de CCFL son más gruesos que los televisores LCD retroiluminados por LED.

Iluminación de fondo de serie completa

La retroiluminación de serie completa cambia los CCFL obsoletos por una serie de LED que se extienden por la parte posterior de la pantalla LCD, que comprende zonas de LED que pueden iluminarse u oscurecerse en un proceso denominado oscurecimiento local. Los televisores que utilizan retroiluminación LED de matriz completa constituyen una buena parte del mercado de televisores de gama alta, y con razón: con una iluminación más precisa y uniforme, pueden crear una mejor calidad de imagen que la que los televisores LCD CCFL han sido capaces de lograr, con una mayor eficiencia además.

Iluminación de los bordes

Otra forma de iluminación de la pantalla LCD es la iluminación LED de los bordes. Como su nombre indica, los televisores iluminados por los bordes tienen LEDs a lo largo de los bordes de la pantalla. Hay algunas configuraciones diferentes, incluyendo LEDs a lo largo de la parte inferior, LEDs en la parte superior e inferior, LEDs a la izquierda y a la derecha, y LEDs a lo largo de los cuatro bordes. Estas diferentes configuraciones resultan en diferencias en la calidad de la imagen, pero las capacidades generales de brillo aún exceden lo que los televisores LCD CCFL podrían lograr. Aunque hay algunos inconvenientes en la iluminación de los bordes en comparación con las pantallas de matriz completa o de retroiluminación directa, el resultado es que la iluminación de los bordes permite que los fabricantes fabriquen televisores más delgados que cuestan menos en su fabricación.

Para cerrar mejor la brecha de calidad de atenuación local entre los televisores iluminados en los bordes y los televisores retroiluminados con arreglo completo, fabricantes como Sony y Samsung desarrollaron sus propias formas avanzadas de iluminación en los bordes. La tecnología de Sony se conoce como «Slim Backlight Master Drive», mientras que Samsung tiene un «Infinite Array» empleado en su línea de televisores QLED. Estos mantienen el factor de forma delgada alcanzable a través del diseño de iluminación de bordes, pero con una calidad de atenuación local más parecida a la de la retroiluminación de matriz completa.

¿Qué es la regulación local?

La atenuación local es una característica de los televisores LCD LED en los que la fuente de luz LED situada detrás de la pantalla LCD se atenúa e ilumina para adaptarse a las necesidades de la imagen. Los LCD no pueden impedir completamente el paso de la luz, incluso durante las escenas oscuras, por lo que la atenuación de la propia fuente de luz ayuda a crear negros más profundos y un contraste más impresionante en la imagen. Esto se logra atenuando selectivamente los LEDs cuando esa parte particular de la imagen – o región – está destinada a estar oscura.

La atenuación local ayuda a que los televisores LED/LCD se ajusten más a la calidad de las pantallas de plasma antiguas (RIP) y de las nuevas pantallas OLED, que presentan mejores niveles de contraste por naturaleza, algo que los televisores LCD CCFL no podían hacer. La calidad de la regulación local varía dependiendo del tipo de retroiluminación que utilice su LCD, de cuántas zonas individuales de retroiluminación se utilicen y de la calidad del procesamiento. A continuación se muestra un resumen de la eficacia de la regulación local en cada tipo de televisor LCD.

Retroiluminación local completa y directa

Los televisores con retroiluminación de matriz completa tienen la atenuación local más precisa y, por lo tanto, tienden a ofrecer el mejor contraste. Dado que una serie de LEDs se extiende por toda la pantalla LCD, las regiones generalmente pueden atenuarse con más finura que en los televisores iluminados en los bordes, y el brillo tiende a ser más uniforme en toda la pantalla. Los impresionantes televisores Vizio P-Series y M-Series son excelentes ejemplos de modelos relativamente asequibles que utilizan retroiluminación de múltiples zonas con arreglo completo y atenuación local.

La «atenuación local directa» es esencialmente lo mismo que la atenuación de matriz completa, pero con menos LEDs que se dispersan más lejos en la matriz. Cabe señalar, sin embargo, que muchos fabricantes no diferencian el «atenuador local directo» del atenuador de matriz completa como dos formas separadas de atenuador local. Seguimos pensando que es importante notar la diferencia, ya que menos LEDs espaciados no tendrán la misma precisión y consistencia que las pantallas de matriz completa.

Iluminación de los bordes

Debido a que la iluminación de los bordes emplea LEDs colocados en el borde o en los bordes de la pantalla para proyectar la luz a través de la parte posterior de la pantalla LCD, en lugar de venir directamente detrás de ella, puede dar lugar a bloques o bandas muy sutiles de píxeles más claros dentro o alrededor de áreas que deberían estar oscuras. Como tal, la atenuación local de los televisores iluminados en los bordes puede provocar a veces cierta oscuridad en las zonas oscuras en comparación con los televisores LED de matriz completa. También debe tenerse en cuenta que no todos los televisores LED iluminados en los bordes ofrecen atenuación local, por lo que no es raro ver tiras de luz brillantes en los bordes de un televisor y menos brillo hacia el centro de la pantalla.

Retroiluminación CCFL

Dado que los televisores retroiluminados CCFL no utilizan LED, los modelos con este estilo de iluminación no tienen capacidad de atenuación. En su lugar, el panel LCD de los LCD CCFL se ilumina de forma constante y uniforme, lo que marca una notable diferencia en la calidad de imagen en comparación con los LCD LED. Esto se nota especialmente en escenas con alto contraste, ya que las partes oscuras de la imagen pueden parecer demasiado brillantes o desteñidas. Cuando se mira en una habitación bien iluminada es más fácil ignorar o pasar por alto la diferencia, pero en una habitación oscura, será, bueno, deslumbrante.

OLED vs. QLED

Como si no fuera lo suficientemente confuso, una vez que empiezas a explorar el mundo de la tecnología de pantalla moderna, aparecen nuevos acrónimos. Los dos que encontrará más comúnmente – y los dos más importantes – son OLED y QLED.

A pesar de su nombre similar, los televisores OLED (diodos orgánicos emisores de luz) pertenecen a una categoría propia. Tenemos una guía detallada sobre las diferencias entre las pantallas OLED y QLED, pero aquí hay una breve descripción general: Una pantalla OLED utiliza un panel de compuestos orgánicos del tamaño de un píxel que responden a la electricidad. Dado que cada pequeño píxel (millones de los cuales están presentes en las pantallas modernas) puede ser apagado individualmente, las pantallas OLED ofrecen unas relaciones de contraste increíblemente profundas y una mejor precisión por píxel que cualquier otro tipo de pantalla en el mercado. Debido a que no requieren una fuente de luz separada, las pantallas OLED también son sorprendentemente delgadas, a menudo de sólo unos pocos milímetros. Las pantallas OLED se encuentran a menudo en los televisores de gama alta en lugar de la tecnología LED/LCD, pero eso no significa que los LED/LCD no tengan su propia tecnología premium.

QLED es un nivel premium de televisores LED/LCD de Samsung. A diferencia de las pantallas OLED, QLED no es una tecnología de visualización emisiva (los píxeles QLED siguen estando iluminados por detrás). Sin embargo, los televisores QLED cuentan con una tecnología de iluminación actualizada sobre LCD con LEDs normales en forma de material Quantum Dot (de ahí la «Q» en QLED), que aumenta la eficiencia y el brillo general. Esto se traduce en una mejor y más brillante escala de grises y color, y mejora las capacidades HDR (High Dynamic Range).

Las cosas se volverán aún más confusas en el futuro, con Samsung trabajando actualmente en tecnología que combina QLED y OLED para dar a la gente lo mejor de ambos mundos.

Para una explicación más detallada de QLED, asegúrese de leer nuestra lista de los mejores televisores que puede comprar, que detalla las muchas características de los televisores QLED y OLED. También le recomendamos que eche un vistazo a nuestra pieza OLED vs. QLED para ver cómo se acumulan estas dos tecnologías de pantalla de nivel superior. Y para echar un vistazo al futuro, consulte nuestra guía OLED vs MicroLED para conocer mejor la tecnología de TV que estará disponible en los estantes de las tiendas en los próximos años.

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