Si te sientes nervioso por el coronavirus, no estás solo…

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Tómese un descanso de la lectura de Internet

El riesgo de contraer el nuevo coronavirus probablemente sea bajo si no ha estado recientemente en Wuhan, China (donde se originó el virus) o ha estado en contacto con personas que estuvieron allí recientemente. Pero aún así puede estar ansioso por la propagación del virus.

Eso es perfectamente normal, dice Jane Timmons-Mitchell, profesora asociada en el departamento de psiquiatría en la Case Western Reserve University School of Medicine – y hay algunas maneras fáciles de lidiar con esos sentimientos de ansiedad. «Hay muchas cosas buenas que podemos hacer para ayudarnos a nosotros mismos,» dice Timmons-Mitchell. «No son cosas importantes, son cosas que puedes hacer por ti mismo en tu casa».

Esta entrevista ha sido editada ligeramente para mayor claridad.

Estoy en Nueva York, y aunque ha habido algunos casos sospechosos en el estado, sé que el riesgo de que contraiga esta enfermedad es muy bajo. ¿Por qué sigo sintiendo ansiedad por este virus?

Es normal sentirse ansioso cuando algo está bien publicitado y es algo nuevo y potencialmente peligroso. Algo grande está sucediendo, pero creo que la reacción es en gran medida a toda la cobertura. Nos centramos en lo que es nuevo, en vez de en lo que forma parte de cómo suelen ser las cosas. Miles y miles de personas mueren de gripe cada año, pero estamos pensando en lo nuevo.

A veces me resulta más difícil controlar mi ansiedad cuando se trata de enfermedades que cuando me preocupan otras cosas. ¿Por qué es así?

Hay muchas formas en que la ansiedad puede manifestarse. Pero si estamos pensando en una enfermedad física, si sabes cuáles son los síntomas, puedes concentrarte o ser hiperconsciente de cualquier cosa en tu cuerpo que pueda ser esos síntomas – si tienes un poco de cosquillas, o sientes que tal vez tengas una fiebre baja. Todas esas son cosas que podrían suceder como manifestaciones de sentirse ansioso y buscarlo. El cuerpo es extraño en ese sentido. La ansiedad puede causar estrés, lo cual puede causar reacciones físicas.

¿Qué puedo hacer para sentirme menos ansioso?

Una de las cosas es tratar de mantenerlo en perspectiva. En ese sentido, podrías pensar en todas las cosas que haces a diario y que implican algún riesgo. Vives en un lugar que podría ser peligroso en varios sentidos, como si se pudiera incendiar. Si sales de ese lugar, podrías ser golpeado por un rayo. Pero no pensamos en esas cosas. Hemos decidido que son riesgos aceptables y que se producen a un ritmo tan bajo que el beneficio vale la pena. Se puede aplicar la estrategia habitual de afrontamiento, que consiste en sopesar el riesgo aceptable.

TRATAR DE MANTENERLO EN PERSPECTIVA

En lugar de leer cada artículo e ir a cada sitio web, mantenerse alejado de la web es probablemente una buena idea si te preocupa. Puede obtener mucha información negativa e informes anecdóticos que no tienen nada que ver con lo que probablemente le esté sucediendo a usted o a cualquier otra persona. Realice actividades constructivas en lugar de centrarse en lo que le preocupa.

Otras cosas que pueden ayudar son seguir la estructura habitual de su día. Incluya ejercicio tanto como pueda. Cuando hace ejercicio, tiene una respuesta fisiológica que combate la ansiedad. La conexión social también ayuda. Haga cosas con personas que conozca que no estén centradas en síntomas específicos – hacer algo que normalmente hace, que disfruta, es una muy buena manera de no centrarse en lo que le preocupa.

Evitar las noticias es algo que me resulta bastante difícil como periodista de salud, pero ¿hay formas de que otras personas se mantengan informadas sin agobiarse y sin empeorar su ansiedad?

Elija fuentes de noticias en las que confíe y que estén bien investigadas. Algo que todos pueden hacer es ir al sitio web de los CDC, y si hay algo que debes saber, ellos tendrán un banner para hacértelo saber. Si estás extremadamente ansioso pero aún así quieres registrarte, podrías intentarlo sólo una vez al día. Si puede, distánciese.

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