Un baño inteligente podría identificarte por tu «huella anal» y detectar enfermedades

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Un segundo prototipo podría ser funcional a finales de año.

Un prototipo de baño inteligente que puede identificarte por tu «huella anal» y monitorear tu viaje al baño ha sido creado por investigadores de la Universidad de Stanford. Está equipado con cámaras y sensores que recogen información sobre tus desechos corporales, y utiliza esos datos para buscar cualquier problema de salud que puedas tener.

La «huella anal» es la principal forma de identificar a cada usuario del retrete. Para consternación de los autores, también es el aspecto del inodoro que ha recibido la mayor atención desde que el artículo que describe el proto-inodoro fue publicado en un comunicado de prensa y en la revista Nature Biomedical Engineering el lunes.

«Es una parte menor de nuestro sistema», dijo a The Verge Seung-min Park, un científico investigador de la Universidad de Stanford y el autor principal del artículo.

La idea de una huella anal fue impulsada por Salvador Dalí, quien descubrió que «el ano tiene 35 o 37 pliegues, que son tan únicos como las huellas dactilares», escribió Park en un blog. El prototipo de dispositivo – que es modular y puede ser acoplado a la mayoría de los inodoros estándar – utiliza un Pi de frambuesa emparejado con una cámara para capturar la huella anal única de cada persona cuando se sienta a usar el inodoro, asegurando que los datos que captura se asocian con la persona correcta.

La acción real ocurre después de que la persona se sienta, según Park. Dentro del inodoro, hay cámaras para capturar imágenes de la persona y sus desechos, sensores de movimiento para detectar los chorros de orina, y sensores médicos para analizar lo que hay dentro de los excrementos. Para distinguir mejor a un individuo, el inodoro inteligente también incluye un escáner de huellas dactilares en la palanca.

Durante el primer estudio, el inodoro inteligente recogió muestras de orina y heces. Los investigadores crearon un algoritmo para determinar la «urodinámica», que detalla la tasa de flujo, la magnitud y el tiempo de flujo de la orina de cada participante y luego compara los datos para ver si hay algún patrón entre los desechos corporales de los cuerpos sanos y los no sanos. El inodoro inteligente cuenta con varios módulos para medir las características moleculares de la orina, como el recuento de glóbulos blancos y los niveles de proteínas, que podrían indicar si alguien tiene una infección de la vejiga.

Las heces de los participantes también se clasificaron utilizando la «Escala de Forma de las Heces de Bristol», que clasifica los excrementos de las personas en siete clases distintivas, desde «grumos duros» hasta «acuosos». Esto se registra junto con el tiempo total en que el individuo desertó. El primer prototipo de inodoro inteligente puede detectar cosas como el estreñimiento y las infecciones, pero el objetivo final es detectar cualquier problema de salud grave como el cáncer de colon. Después de que el viaje de un individuo al baño se completa, los datos y las imágenes recogidas se almacenan en un servidor de nubes encriptadas, que se supone que mantiene la información privada.

LA TECNOLOGÍA PODRÍA COSTAR ENTRE 300 Y 600 DÓLARES CUANDO FINALMENTE SE FABRIQUE

La intención del retrete inteligente no es reemplazar a los médicos o proporcionar un diagnóstico oficial, dijo Sam Gambhir, jefe del departamento de radiología de la Universidad de Stanford y autor principal del artículo de investigación. En cambio, está diseñado para controlar los desechos corporales, identificar cualquier cosa fuera de lo común y enviar cualquier cosa sospechosa a su médico para ayudar a detectar cualquier problema de salud antes de que se vuelva grave. El equipo de investigación espera tener un segundo prototipo funcional «para finales de año», dijo Park a The Verge. Idealmente, quieren que el próximo prototipo ayude a detectar el ADN del tumor así como el ARN viral para ayudarles a rastrear la propagación de enfermedades como el novedoso coronavirus. Pero esa es una característica que todavía está en la lista de deseos del equipo; no ha sido incorporada al diseño todavía.

El equipo de investigación se centra actualmente en añadir más participantes al estudio, crear un nuevo prototipo que cuente con más tecnologías para proporcionar datos más precisos, y hacerlo funcional para más usuarios que los hombres. Park dijo que debido a los ángulos fijos de la cámara del GoPro, el inodoro inteligente filmaría los genitales femeninos además de la región anal, por lo que el primer estudio incluyó un grupo de participantes totalmente masculinos.

Aunque esta tecnología podría parecer como si se encontrara en los consultorios médicos y hospitales, Gambhir «visualiza el inodoro inteligente como parte del baño promedio del hogar». Dado que el inodoro inteligente se construye como un complemento de un inodoro estándar, la tecnología podría costar entre 300 y 600 dólares cuando finalmente se fabrique, dice Park.

La idea de un inodoro como este no es nada nuevo, y ha sido discutida por el campo médico durante muchos años. Sin embargo, esta encarnación plantea riesgos obvios para la privacidad de uno. Park dijo que el equipo de investigación llevó a cabo una encuesta distribuida a los residentes del área de la bahía y encontró que los participantes que poseen dispositivos inteligentes para el hogar como el Alexa de Amazon son «significativamente más favorables» a tener un inodoro inteligente en su casa. Pero todavía hay un gran salto de un inodoro inteligente que puede iluminarse y reproducir música y un inodoro que te conoce por tu huella anal.

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