Cómo una empresaria de belleza lanzó un negocio multimillonario desde un refugio

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Pocos empresarios que se han hecho a sí mismos han puesto en marcha un negocio multimillonario sin nada que perder, y en cinco años se asociaron con una de las mayores empresas de cannabis del mundo.

Esa mentalidad es lo que la fundadora y CEO de Evio Beauty Group, Brandi Leifso, dijo que la motivó a iniciar una compañía de cosméticos de base mientras vivía en un refugio de violencia doméstica.

«Cuando empecé, mi vida era drásticamente diferente», dijo Leifso a Yahoo Finance. «Cuando estás en esas situaciones, no tienes nada que perder.»

Desde el lanzamiento de su compañía, Leifso ha convertido un puñado de productos de maquillaje artesanales en una próspera marca de cosméticos, y ha llegado a un acuerdo con Aurora para producir una línea de productos para el cuidado de la piel con infusión de CBD.

Un indulto de lo que estaba pasando en mi vida.
Comenzar el negocio, dijo Leifso, ha sido uno de sus desafíos más pequeños.

«Era algo en lo que debía trabajar que me excitaba, era un alivio de lo que estaba pasando en mi vida», dijo.

Leifso está siendo modesto sobre su riesgo. Ella tenía algo que perder – exactamente $15 que gastó en un portafolio para crear la primera ideación de su línea de cosméticos, en lugar de en cosas esenciales como comida y un lugar permanente al que llamar hogar.

«Fotografié un catálogo de productos de maquillaje de Googling ‘brillo de labios’ y ‘sombra de ojos’ y puse mi propio logotipo en ellos», dijo. «Y luego compré ese catálogo en boutiques locales.»
Los escépticos le dijeron que estaba loca. Había abandonado la escuela a los 14 años, no tenía formación empresarial y dedicaba un tiempo valioso a crear conceptos en una industria de cosméticos saturada, por entonces de 460.000 millones de dólares, cuando podría haber estado buscando trabajo.

«¿Por qué crear una línea de cosméticos que no existía?», preguntaron sus escépticos.

«Estaba en modo de supervivencia», dijo Leifso.

Su primer «sí» vino de Unity Clothing, una boutique del norte de Vancouver que hizo un pedido bajo el antiguo nombre de la compañía, Evelyn Iona Cosmetics, para la línea conceptual de sombras de ojos, lápices labiales, máscara, bronceadores y colorete de Leifso.

«Eso fue antes de que tuviéramos un producto real. Lo habían comprado, lo habían pedido por adelantado y se lo habíamos entregado en tres meses», dijo Leifso. «Nosotros, como en, mí. Era un espectáculo de una sola mujer en ese momento».

La asociación con Aurora
Hoy en día, Evio proyecta unas ventas anuales de 5 millones de dólares, y ha atraído inversiones no sólo de Aurora, sino también de Hunter Amenities, un importante fabricante de productos de cuidado personal utilizados en hoteles, y de la empresa canadiense de riesgo Breakwater Venture Capital. En su aventura con Aurora Cannabis (ACB), Evio usará cannabis para reducir el impacto de sus productos en el medio ambiente, así como para infundir el muy exagerado ingrediente cannabidiol, o CBD, en el cuidado de la piel de la marca Evio.

«Trabajamos muy de cerca con estas compañías», dijo Leifso.

«Salimos un montón, incluso con los VC, incluso con otros inversores, no sólo en el espacio de la cannabis, sino que realmente salimos con la persona con la que hacemos negocios», dijo. «De verdad, de verdad creo que si te metes en negocios con alguien, deberías estar dispuesto a’casarte con él'».

Evio y Aurora crearán seis productos de belleza exclusivos con aceite de cáñamo, incluyendo suero, máscaras y toallitas. Por ahora, la asociación aprovechará la capacidad de la planta para reducir los residuos de envases, ofrecer transparencia en los ingredientes y eliminar el uso de subproductos animales, en lugar de las afirmaciones terapéuticas.

«Realmente nos estamos concentrando en esos atributos de la planta, a diferencia de lo que hace por nuestra piel», señaló Leifso. «La razón de eso es porque no hay muchas publicaciones científicas o pruebas científicas de que beneficie tu piel más que el aguacate, o que otra planta menos compleja.»

Aunque la FDA ha estado trabajando para comprender mejor las implicaciones sanitarias del uso de la CDB, sigue exigiendo que los productos de cannabis, derivados del cáñamo o no, se abstengan de comercializar afirmaciones de beneficios terapéuticos.

Un’lujo asequible
Leifso dice que la estrecha vigilancia y regulación de la planta es buena para la industria cosmética, que en gran medida no está regulada.

«Incluso podemos decir[a los clientes] quién lo cultivó y dónde cultivamos ese ingrediente, porque lo cultivamos todo a través de nuestro socio con Aurora», dijo. «Realmente creo que deberíamos dar prioridad a ese reglamento y llevarlo al espacio cosmético que no tiene casi nada», dijo.

En su próxima fase, Evio espera que su asociación con Aurora le permita fabricar productos de belleza con infusión de cannabis que puedan hacer afirmaciones terapéuticas positivas, aunque admite que Evio tendrá que esperar para ver a dónde lo lleva la ciencia.

«De hecho, estamos entrando en ensayos clínicos y estudios clínicos, de manera que podamos continuar honrando la confianza que tenemos con nuestro consumidor y traerla a la realidad al tener pruebas científicas de lo que va a hacer por su piel», aseguró Leifso. «Sabemos que tiene un alto contenido de omega 3, 6 y 9, así que lo utilizamos con fines de hidratación, pero no hablamos de ese ingrediente en particular por sus activos tópicos.»

Evio planea vender sus productos con infusión de cannabis bajo la filosofía de «lujo asequible» que promueve para su línea ya establecida. Todos los productos de la compañía se venden por menos de $50, ya sea directamente al consumidor o a través de sus socios minoristas.

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