Animal Crossing es lo más relajante de Twitch

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New Horizons se lanzó en el momento justo

Los juegos más populares en Twitch no gritan exactamente «relajación». En cambio, son los juegos de acción y competición como Fortnite y League of Legends los que suelen dominar las tablas de streaming. Animal Crossing: New Horizons es en muchos sentidos la antítesis de esas experiencias; es un relajado simulador de vida que se mueve a un ritmo glacial. Sin embargo, a pesar de ello, o quizás debido a ello, el juego ha acumulado una considerable audiencia en Twitch. Todo el mundo, desde estrellas como Imane «Pokimane» Anys, pasando por el actor Jordan Fisher, hasta el Acuario de la Bahía de Monterrey, ha transmitido el juego. Miles de personas están viendo a estas personalidades atrapar peces, talar árboles y emocionarse con nuevos trajes en la tienda de ropa de la isla.

Con gran parte de la población atrapada en casa, Animal Crossing ha explotado en popularidad, y cuando se trata de streaming, ofrece una experiencia más comunal y moderada en comparación con otros grandes juegos. «New Horizons no se parece a nada de lo que hay en Twitch en este momento», dice la serpentina Mia «Miabyte» Cruddas. «Es increíblemente saludable».

Este tipo de popularidad viral es algo nuevo para la serie. Mientras que los juegos siempre se han vendido bien, los anteriores juegos de Animal Crossing han existido en plataformas con poca o ninguna capacidad en línea. No era precisamente fácil twittear capturas de pantalla de lo que hacías en un juego para la Nintendo 3DS. Lo mismo ocurre con el streaming. Cuando Sarah «sarahpodz» Podzorski quiso transmitir la jugabilidad del juego de 3DS New Leaf, por ejemplo, tuvo que modificar su consola portátil con una tarjeta de captura. Fue todo un proceso. Las cosas son más fáciles con el último lanzamiento, al menos desde el punto de vista tecnológico; no es tan sencillo como transmitir desde una Xbox o PC, pero al menos no tienes que modificar tu portátil.

«IT’S NICE TO HAVE A GAME WHERE I CAN CHILL OUT AND JUST CHAT.»

Eso no quiere decir que la transmisión de Animal Crossing sea necesariamente simple. De hecho, en cierto modo, proporciona un mayor desafío para los creadores, ya que el juego no tiene un argumento o elemento competitivo para enganchar a los espectadores. «Tienes que crear tu propia historia de la que los espectadores quieran formar parte y sentirse dueños», dice Podzorski. «En realidad, estaba un poco preocupado por la reacción de mi comunidad ante el juego», añade Cruddas. «Es completamente diferente a los juegos de acción y narración a los que suelo jugar, como por ejemplo Warframe». Pero la experiencia ha sido increíblemente positiva. Es agradable tener un juego en el que puedo relajarme y charlar, prestando la misma atención tanto al juego como a la audiencia». Es difícil encontrar juegos así».

Ese elemento comunitario es una gran parte del atractivo. Ver Animal Crossing y jugar con él son experiencias complementarias; es tan lento que incluso podrías hacer las dos cosas a la vez. Los jugadores pueden obtener nuevas ideas para sus islas viendo serpentinas, aprender algunos de los secretos más ambiguos del juego, y Cruddas dice que en realidad ha intercambiado objetos con los espectadores. «Ha sido genial para colaborar con mi público», señala.

Es probable que una combinación de estos elementos sea lo que ha hecho que el juego sea tan popular en Twitch. New Horizons es novedoso, puede hacer que los flujos sean más interactivos y orientados a la comunidad, y también es un juego nuevo, que a menudo lleva a un pico inicial de popularidad. También está la sincronización. New Horizons aterrizó como casi todo el mundo se auto-aísla, en busca tanto de conexión social como de distracciones. El productor de New Horizons, Hisashi Nogami, me dijo el mes pasado que esperaba que «los fans de Animal Crossing usen esto como un escape, para que puedan disfrutar de este momento difícil». O como dice Cruddas: «Creo que ha llegado en el momento justo, ofreciendo una oportunidad para que la gente escape a su propio paraíso personal».

Además de todo eso, está el atractivo más básico de Animal Crossing: es relajante. El ritmo lento lo convierte en una escapada virtual casi ideal, ya sea jugando o mirando. «La naturaleza fría del juego me está haciendo el ruido de fondo para mucha gente que actualmente está atrapada en casa», dice O’Donovan.

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