Cómo desacreditar las teorías de conspiración de COVID-19

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El nuevo coronavirus no fue creado en un laboratorio

En el torbellino de noticias sobre la nueva pandemia de coronavirus, puede ser difícil averiguar qué es una estafa o un rumor y qué es información vital. La forma en que la COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, ha transformado la forma en que trabajamos y nos mantenemos entretenidos ya se siente irreal.

Para entender por qué hay tanta desinformación por ahí – por ejemplo, que el virus fue creado a propósito en un laboratorio – The Verge habló con John Cook, un investigador de ciencias cognitivas de la Universidad George Mason y uno de los autores de un nuevo Manual de Teoría de la Conspiración. Cook, un gran fanático de las siglas, se le ocurrió una muy útil para reconocer cuando usted o alguien que usted conoce podría estar dirigiéndose a una madriguera de la teoría de la conspiración y cómo «inocularse» a sí mismo y a otros contra ella.

Traducción:

1/9 ¿Cómo se detecta una teoría de conspiración? Aquí están los 7 rasgos del pensamiento conspirativo, resumidos (y más fáciles de recordar) con el acrónimo CONSPIRAR. Más detalles en el Manual de Teoría de la Conspiración

su entrevista ha sido editada ligeramente para que sea más larga y clara.

¿Por qué publica este manual ahora? ¿Por qué deberíamos estar pensando en teorías de conspiración en un momento como este?

Teníamos [la publicación del manual] planeada para abril, ya sabes, y por lo general, no soy tan organizado como para tener algo hecho un mes antes. Pero una vez que vimos todas las teorías de conspiración y la información errónea que circulaba sobre el nuevo coronavirus, y que estaba poniendo en peligro directamente al público, pensamos: «Tenemos que hacer que esta información sea accesible a la gente». No tiene sentido esperar un mes si está listo para salir ahora.»

¿Hay alguna teoría de conspiración que le preocupe realmente?

Hay políticos en los EE.UU. que impulsan la teoría de la conspiración de que el coronavirus fue bioingeniero por un laboratorio chino. Y luego tuviste represalias contra eso. Los funcionarios chinos están impulsando la teoría de la conspiración de que los EE.UU. hicieron la bioingeniería del virus. Hablamos de esto en el libro, que hay teorías de conspiración táctica. No siempre es un tipo con un sombrero de papel de aluminio en su sótano hablando en su portátil. Pueden ser gobiernos reales construyendo intencionalmente teorías de conspiración por razones estratégicas. Así que cuando tienes gobiernos que están sacando todas estas teorías de conspiración, son bastante molestos. No es lo que necesitamos cuando necesitamos que los gobiernos trabajen juntos para enfrentar una pandemia global como esta.

NO SIEMPRE SON SÓLO UN TIPO CON UN SOMBRERO DE PAPEL DE ALUMINIO».

¿Por qué son dañinas esas particulares teorías de conspiración?

Así que cuando se difunden teorías de conspiración, una de las cosas que hace es erosionar la confianza del público en las instituciones, en particular las instituciones gubernamentales y las instituciones médicas, que proporcionan información precisa. Una forma en que eso puede causar daño es que el público no siga los consejos que vienen de estas instituciones. Así que si el CDC aconseja al público que mantenga el distanciamiento social, que no se reúna en eventos públicos, que no vaya a restaurantes, que no vaya a conciertos o a pubs. La gente desconfía de ese consejo porque viene de una institución dominante, entonces las teorías de conspiración ahora distraen. Y eso tiene implicaciones directas porque la gente comienza a comportarse de manera que no sólo se ponen en peligro a sí mismos, sino al público en general.

El 29% de los estadounidenses cree que el virus fue creado en un laboratorio, según los nuevos datos del Centro de Investigación Pew. ¿Por qué se ha hecho tan popular la teoría de la conspiración sobre el virus que se crea en los laboratorios?

En el manual, hablamos de diferentes condiciones que hacen que el público sea más vulnerable a las teorías de conspiración, más propenso a gravitar hacia ellas. Y creo que las dos que son realmente aplicables a esta situación es la sensación de impotencia y de enfrentarse a la amenaza.

Cuando la gente se siente vulnerable, creer en las teorías de conspiración les da una mayor sensación de control. Parece casi contraintuitivo porque ¿por qué imaginar que se trata de conspiradores secretos en un laboratorio generando un virus, por qué eso hace que la gente se sienta más en control? Porque al menos es una explicación. Y si la explicación es sólo cosas aleatorias que suceden en la naturaleza, a la gente no le gusta la aleatoriedad. Preferimos tener explicaciones causales. Preferimos tener un significado en la forma en que entendemos lo que sucede en el mundo. Y así las teorías de conspiración ofrecen un significado. Somos más vulnerables a ellas cuando nos sentimos impotentes, cuando nos sentimos amenazados y necesitamos tener una sensación de control.

¿Cómo se desacreditan teorías como esta cuando se encuentran con ellas?

«UN ENFOQUE EMPÁTICO»

Hay una gama de diferentes soluciones que enumeramos en el manual. Y creo que se aplica el principio general de que «una onza de prevención vale más que una libra de curación». Es mejor inocular a la gente preventivamente contra las teorías de conspiración que tratar de ir después y deshacer el daño. Es más fácil inocular a la gente contra el contagio de una teoría conspirativa, que tratar de convencer a los teóricos de la conspiración de que la teoría conspirativa no es cierta.

Pero también cuando se abordan teorías de conspiración, hágalo de manera que no las refuerce o promueva. Básicamente, la inoculación está entregando información errónea en una forma debilitada al explicar cómo no puede ser verdad y al explicar cuáles son los hechos en su lugar. Por ejemplo, con la teoría de la conspiración de que el nuevo coronavirus fue creado en un laboratorio, los científicos han encontrado que tiene orígenes naturales.

Si su objetivo es convencer a los teóricos de la conspiración, entonces es necesario un enfoque empático sólo para tener un diálogo genuino.

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