Joe Biden todavía tiene que luchar por el voto climático

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Los grupos ecologistas influyentes y los jóvenes votantes no están precisamente entusiasmados con su campaña

Tras el respaldo de los senadores Bernie Sanders (I-VT), Elizabeth Warren (D-MA) y el presidente Barack Obama, Joe Biden es ahora el presunto candidato demócrata y la principal alternativa a un presidente que cuestiona la ciencia del cambio climático. Pero para muchos grupos ecologistas, sigue siendo un candidato difícil de luchar.

«PARA MUCHOS GRUPOS ECOLOGISTAS, SIGUE SIENDO UN CANDIDATO DIFÍCIL DE LUCHAR.»

«Tenemos planes para movilizarnos contra Trump», dijo Tamara Toles O’Laughlin, directora para América del Norte del grupo ambientalista 350 Action, con una risa ligera cuando se le preguntó si su grupo planeaba sacar votantes para Joe Biden. «Así que creo que eso equivale a movilizar nuestra base de partidarios y votantes climáticos para quienquiera que sea el candidato general. Esa persona es Joe Biden en este momento.»

350 Action había apoyado anteriormente a Sanders y Warren, y es uno de los grupos ambientales que tiene influencia entre los votantes jóvenes y progresistas. Para esta organización y otras similares, una postura mucho más firme sobre los combustibles fósiles de Biden podría ser la diferencia entre una deslucida participación de votantes demócratas para «cualquiera menos Trump» y una campaña que entusiasma a los votantes preocupados por el clima, en particular cuando se trata de jóvenes.

«Nuestra meta es hacer que nuestra generación derrote a Donald Trump, y tal y como está ahora mismo va a ser significativamente más difícil para nosotros hacerlo. A menos que Joe Biden demuestre realmente a los jóvenes que está listo para luchar por nosotros, entonces nuestro trabajo se hará más difícil», dice Stephen O’Hanlon, portavoz de Sunrise Movement, una organización ambiental dirigida por jóvenes que anteriormente apoyó a Sanders. Es un grupo influyente que ha impulsado el Nuevo Trato Verde y ha ayudado a candidatos como Sanders y la representante Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) a ganarse a los jóvenes votantes.

«A MENOS QUE JOE BIDEN MUESTRE A LOS JÓVENES QUE ESTÁ LISTO PARA LUCHAR POR NOSOTROS, NUESTRO TRABAJO SERÁ MÁS DIFÍCIL.»

El cambio climático surgió como un tema principal durante las elecciones primarias, saliendo constantemente como el tema que más le importaba a los demócratas después del cuidado de la salud en lugares como Iowa y Nevada. Para noviembre del año pasado, el cambio climático había subido a los cinco primeros puestos en lo que se refiere al tema más importante que los votantes registrados consideraban al votar por un candidato, según una encuesta realizada en enero por la Universidad de Yale y George Mason. Era el tema principal para los demócratas liberales.

Entre los votantes republicanos, algunos de los cuales el campo de Biden probablemente tendrá que robar a Donald Trump con el fin de asegurar una victoria, el cambio climático todavía no está bien encuestado. Pero hay una división generacional entre los republicanos más jóvenes y más viejos sobre el tema del cambio climático. Los republicanos milenarios son más propensos que sus homólogos de mayor edad a decir que están preocupados por el cambio climático, según la investigación de Yale. «Los jóvenes republicanos están mucho más convencidos de que el cambio climático es real, que es causado por el hombre, y están preocupados por ello. Quieren acción», dijo Anthony Leiserowitz, director del Programa de Yale de Comunicación sobre el Cambio Climático, a The Verge en febrero.

LOS REPUBLICANOS MILENARIOS SON MÁS PROPENSOS QUE SUS HOMÓLOGOS MÁS ANTIGUOS A DECIR QUE ESTÁN PREOCUPADOS POR EL CAMBIO CLIMÁTICO

Algunos de los grandes grupos verdes, incluyendo el Movimiento del Amanecer, Greenpeace, Amigos de la Tierra y 350 Action, ya han expuesto lo que quieren ver de Biden – y no han sido muy impresionados hasta la fecha. Volver a la época de Obama, como Biden ha hecho una y otra vez en la campaña, puede no significar mucho para los votantes que eran niños cuando Obama defendió las ideas liberales. Biden ha hecho campaña con la promesa de una especie de «regreso a la normalidad», una anulación de la revocación de Trump de la política de la era de Obama, que incluía muchas protecciones ambientales.

«Ya hemos perdido mucho tiempo», dice Nicole Ghio, gerente de programas de la organización sin fines de lucro Amigos de la Tierra. «Necesitamos un líder que esté dispuesto no sólo a volver a donde estábamos y tratar de deshacer los retrocesos de Trump, necesitamos un líder que esté dispuesto a ser ambicioso y recuperar el tiempo».

Prácticamente todos los candidatos a las primarias demócratas adoptaron objetivos climáticos similares respaldados por la ciencia de eliminar virtualmente las emisiones de combustibles fósiles para 2050. Pero con un presupuesto de 1,7 billones de dólares, el plan climático de Biden pide una décima parte de la inversión en el clima que el plan de Sanders. El plan de Sanders levantó las cejas por su precio de 16 billones de dólares, pero su adopción de un Nuevo Acuerdo Verde integral convenció a los defensores del medio ambiente. Sunrise Movement y 350 Action dicen a The Verge que ahora buscan un compromiso climático de 10 billones de dólares por parte de Biden.

EL PLAN CLIMÁTICO DE BIDEN PIDE UNA DÉCIMA PARTE DE LA INVERSIÓN EN EL CLIMA QUE HIZO SANDERS.

Sanders trabajará con Biden en un grupo de trabajo sobre el cambio climático, anunció esta semana tras retirarse de la carrera presidencial y apoyar a su antiguo oponente. Esa medida, junto con la creación de grupos de trabajo similares centrados en temas como la reforma de la justicia penal y la inmigración, parece un intento de atraer a los votantes más progresistas de Sanders al campo de Biden.

«Biden necesita un plan para dejar de excavar petróleo, gas y carbón en la tierra», dice Ryan Schleeter, un portavoz de Greenpeace, a The Verge. El plan de Biden pide que se ponga fin a los nuevos permisos de petróleo y gas en tierras federales, que Schleeter dice que debe extenderse explícitamente al carbón también. Y a diferencia del plan de Sanders, Biden no ha llegado a pedir el fin de todas las operaciones existentes de bombeo de combustibles fósiles en tierras federales.

Biden no se ha distanciado lo suficiente de los intereses de los combustibles fósiles a los ojos de los grupos ecologistas con los que The Verge habló. «Firmó un compromiso de ‘no financiación de combustibles fósiles’ durante las primarias, pero luego como que eludió los límites del mismo», dijo O’Hanlon del Movimiento Sunrise. Biden fue llamado durante un debate de las primarias en septiembre por planear asistir a un evento de recaudación de fondos organizado por el cofundador de una empresa de gas natural. Después de las críticas, asistió a la recaudación de fondos de todos modos. Y después de la constante presión de los ecologistas para poner fin a la fractura de petróleo y gas natural, Biden sólo ha llegado a decir que dejaría de dar permisos para nuevas operaciones de fractura en tierras federales.

«BIDEN NECESITA UN PLAN PARA DEJAR DE EXTRAER PETRÓLEO, GAS Y CARBÓN DE LA TIERRA.»

Biden comenzó con una calificación de D- de Greenpeace cuando debutó su tarjeta de puntuación ambiental para los candidatos presidenciales en mayo pasado. Subió a un grado B después de que publicó un plan climático más detallado la semana siguiente. Eso demostró que «La presión llegará a [Biden]», dice Schleeter. «Y su campaña tiene que ser consciente del hecho de que los jóvenes votantes se unieron particularmente en torno a Sanders. Los votantes jóvenes se preocupan por el cambio climático. Es un tema en el que tiene que seguir hablando, y tiene que respaldarlo con las políticas específicas».

En la tarjeta de puntuación de 350 Action para los candidatos presidenciales, la fila de Biden está llena de interrogantes sobre su apoyo a un Nuevo Acuerdo Verde, manteniendo los combustibles fósiles bajo tierra y haciendo responsables a las empresas de combustibles fósiles por el cambio climático.

«Es difícil para nosotros traducir a nuestra base que podemos apoyar de todo corazón a alguien que no se está moviendo en la dirección del futuro», dice O’Laughlin de 350 Action. Cuando se trata de los signos de interrogación en el cuadro de mando de su organización, dice: «Creo que estamos reservando un espacio para todas las personas que están esperando para saber, ¿vas a ser nuestro presidente del clima?».

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