A Fold Apart convierte el trabajo a través de la ansiedad en la resolución de rompecabezas

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Las relaciones son acerca de la comunicación… y los rompecabezas

Puede ser difícil encontrar tiempo para terminar un videojuego, especialmente si sólo tienes unas pocas horas a la semana para jugar. En nuestra columna quincenal Short Play sugerimos videojuegos que se pueden empezar y terminar en un fin de semana.

Un estilo de narración de historias que sólo es posible en los videojuegos es la jugabilidad como metáfora. Es una forma de narración que ocurre a través de la interactividad y la resolución de problemas del juego en lugar de a través de las típicas avenidas de la narración como el texto o los visuales. Hermanos: A Tale of Two Sons hizo esto al hacerte controlar a dos hermanos que cooperaban para resolver puzles, con cada uno representado por lados separados del controlador. Cuando uno de los hermanos no está cerca, sientes esa pérdida no solo empáticamente a través de la escritura, sino también como un obstáculo para el juego, ya que efectivamente perdiste el uso de la mitad del mando.

En A Fold Apart, los puzles y la forma en que los resuelves actúan como una metáfora de los dos personajes principales trabajando en sus ansiedades sobre su relación. El juego sigue a quienes llamaremos Rojo y Azul, ya que no tienen nombres y sus géneros son seleccionables por el jugador. Rojo es un profesor y Azul es un arquitecto. Ambos viven juntos y están claramente muy enamorados.

A Blue se le ofrece un trabajo increíble para ayudar a diseñar un gran rascacielos, pero el trabajo es por un año y medio en una ciudad lejana a Red. Deciden que pueden mantener su relación separada por ese tiempo, y Blue se muda. Mientras están separados, los dos se comunican con mensajes de texto, que son lindos y amorosos, pero luego una frase aparentemente inocua en un texto hace que uno de ellos caiga en una especie de espiral de ansiedad. Es entonces cuando se resuelve el verdadero rompecabezas.

Los puzles del juego requieren que navegues con uno de los personajes a través de varias plataformas hasta llegar a un punto final. Pero los personajes sólo pueden caminar, así que para salvar las diferencias, debes doblar el nivel. La mejor manera de pensar en estos puzles es como un pedazo de papel. Hay dos lados, cada uno de los cuales suele tener plataformas, y hay que doblar el papel para alinear las plataformas con el fin de que el personaje llegue al final. Inicialmente, sólo puedes doblar el papel en las direcciones cardinales, pero a medida que el juego avanza también obtienes un doblado diagonal y la capacidad de rotar el papel.

Aparte de que los rompecabezas están bien diseñados, lo que es realmente fascinante sobre ellos es cómo funcionan para ayudar a contar la historia. Cada juego de rompecabezas, normalmente unos cinco, tiene a los personajes trabajando a través de su ansiedad por un mensaje diferente. Los rompecabezas de un conjunto se irán haciendo cada vez más difíciles en los primeros, a medida que su ansiedad aumente, antes de hacerse más fáciles en los últimos, a medida que Rojo y Azul trabajen en las cosas al darse cuenta de que el mensaje probablemente no fue pensado de la manera en que lo leyeron.

Esto ayuda a que el plegado y otros mecanismos no sólo sean una metáfora para tratar de salvar la separación de los personajes, sino también cómo una persona puede torcer y complicar las cosas para sí misma cuando la comunicación se rompe. Los problemas que surgen para el Rojo y el Azul, aunque se derivan de su separación, se refieren más bien a la falta de comunicación. Aunque acordaron soportar mutuamente la separación, al no expresar sus problemas con el otro no pueden resolverlos juntos. Lo que en realidad sólo empeoró las cosas ya que dejó que su imaginación y sus ansiedades se desbordaran.

Todo esto también se transmite en el texto escrito de A Fold Apart. Pero es la mecánica y el ritmo del juego lo que ayuda a acentuar y amplificar esos momentos turbulentos. La escritura y la jugabilidad se sienten como si trabajaran en conjunto hacia una experiencia específica. No es sólo una serie de puzzles con una historia sobre relaciones a larga distancia, sino un juego sobre la comunicación.

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