Hasta que edad una mujer es fértil

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mujer fértil

A veces oigo a mujeres de cuarenta años preguntar: «¿Cuánto tiempo más puedo esperar antes de tener un hijo?». ¿Esperar más? ¿a los cuarenta años? Quizá el tema merezca alguna aclaración.

La fertilidad es dinámica y da cambios a lo largo de la vida. Esto no se puede perder de vista.

En las niñas, el inicio del periodo reproductivo se caracteriza por la aparición de la primera menstruación y la ovulación; después de la menopausia la mujer ya no ovula. En general, el potencial reproductivo disminuye con el avance de la edad, y se estima que la fertilidad disminuye drásticamente entre 5 y 10 años antes de la aparición de la menopausia.

Aunque las mujeres de hoy sean más longevas, presten más atención a su salud y estén más sanas, la mejora de las condiciones de vida no cambia el descenso natural de la fecundidad relacionado con la edad. Por ello debemos estar documentadas en el tema que dilucida hasta que edad una mujer es fertil

Ovocitos y gestación

El feto femenino, en torno a la semana 20 de gestación, tiene la máxima cantidad de ovocitos en su vida (huevo femenino, 6-7 millones). Sin embargo, ya al nacer, la niña tiene una cantidad de ovocitos mucho menor que en la etapa fetal (1-2 millones).  

Con el paso de los años, el número de ovocitos en los ovarios disminuye debido a un proceso natural de degeneración (atresia). A partir de los 30 años, la mujer sólo conserva el 12% de sus ovocitos iniciales; a los 40 años, el porcentaje desciende al 3-4% y llega a ser casi nulo a partir de los 45 años.

El mejor periodo reproductivo 

  • Entre los 20 y los 30 años está el mejor periodo reproductivo. 
  • Después de los treinta años la fecundidad disminuye gradualmente. 
  • Una mujer sana y fértil de 30 años tiene un 20% de posibilidades de quedarse embarazada por cada intento mensual. 
  • A los 40 años, la probabilidad de quedarse embarazada en cada ciclo es inferior al 5 %. 

La disminución de la cantidad de ovocitos se denomina «reducción de la reserva ovárica». La reserva ovárica disminuye drásticamente mucho antes de la aparición de la menopausia y la mayoría de las mujeres después de los 45 años ya no podrán quedarse embarazadas. 

Reproducción asistida y edad

Aunque las historias que aparecen en los medios de comunicación y en los sitios de cotilleo hacen creer que siempre es posible quedarse embarazada mediante técnicas de reproducción asistida, la edad de la mujer influye inevitablemente en el éxito de estos tratamientos. 

A partir de los 45 años, los ovocitos pierden por completo su capacidad reproductiva y los embarazos suelen obtenerse mediante la donación de óvulos (es decir, recibiendo un óvulo de una mujer joven donante). La pérdida de capacidad de reproducción tiene relación directa con la disminución de la calidad y la cantidad de ovocitos.

Calidad de los ovocitos y reproducción 

Esto se debe a que existe una mayor frecuencia de alteraciones genéticas denominadas aneuploidías (presencia de un número irregular de cromosomas en el ovocito), lo que significa que, si la fecundación tiene éxito, el embrión seguirá teniendo alteraciones cromosómicas. La mayoría de estos casos con un número cromosómico alterado dan lugar a abortos.

Edad máxima para tener un hijo

A muchas mujeres les cuesta tener hijos y sus intentos se suceden a lo largo del tiempo, por lo que pueden cumplir su sueño de ser madres tarde, mientras que en otras ocasiones la decisión de tener hijos después de los 30 años es una decisión deliberada y planificada. 

Algunas mujeres que tienen esto en mente deciden congelar sus óvulos jóvenes y luego tener hijos a una edad récord con la ayuda de la moderna tecnología de la fertilidad.

Mujeres maduras y fertilidad

Seguramente nuestro ginecólogo nos ha aconsejado muchas veces que no esperemos demasiado para tener hijos porque a partir de los 40 años quedarse embarazada de forma natural es más difícil, a esta edad las mujeres son cada vez menos fértiles hasta llegar a una edad en la que la posibilidad de concebir se hace prácticamente imposible. 

Los embarazos tardíos están a la orden del día y alimentan la polémica y el debate. Es posible tener gemelos a los 50, pero aunque es un acontecimiento feliz, muchas personas se preguntan si tienen la energía necesaria para criar a un niño a los 50.

Según algunas estadísticas, si una mujer quiere ser madre a los 30 años, tiene un 93% de posibilidades de quedarse embarazada, pero a los 40 años, las posibilidades bajan al 65%.

Cualquiera que sea la motivación, ¿hasta qué punto puede ser arriesgado esperar demasiado tiempo para tener un hijo? y ¿hasta qué edad son fértiles las mujeres? 

Riesgos de tener hijos a una edad avanzada 

Los especialistas han dado su opinión haciendo una aclaración. En primer lugar, es cierto que

Mayores de 48-50 años, el embarazo puede ser «de riesgo». A los 45 años, el riesgo de morir a causa del embarazo es ocho veces mayor, pero el número de mujeres que mueren en Europa a causa del embarazo es muy bajo, según el Dr. François Olivennes, que añade que existe un umbral de edad a partir del cual se debe aconsejar a cualquier mujer que no se quede embarazada, y este umbral se fija en torno a los 48 años.

A menudo hablamos del riesgo de un embarazo tardío porque el feto es el que corre más riesgo. La tasa de anomalías cromosómicas aumenta con la edad.

Tasa de anomalías 

A los 30 años, la tasa de anomalías es del 30%, a los 40 del 60% y a los 45 del 90%.

A esto se añade el riesgo de aborto de un embarazo tardío, ya que entre los 40 y los 44 años el riesgo de aborto es del 34%. 

Conclusión 

Es esencial que las mujeres que desean quedarse embarazadas estén informadas y sean conscientes del impacto de la edad en la fertilidad. Las mujeres de más de 37 años que intentan quedarse embarazadas deben iniciar una vía diagnóstica y terapéutica a partir de los seis meses del fracaso, o incluso antes si existe una indicación clínica precisa.

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